中新网北京8月27日电 (记者 孙自法)国际著名学术期刊《自然》最新发表一篇电子学研究论文,描述了一个行走的微型四脚机器人百万大军的创造,该成果得益于一类与现有硅电子器件兼容的新型致动器(使机器人移动的部件)的发展。

该论文指,将电子器件微型化以生产细胞大小的机器人一直是人们追求的目标,但由于缺乏合适的微米级致动器系统,该技术此前一直受到限制。

联合国儿童基金会日前发布的一份报告显示,疫情期间,世界各地接种疫苗的儿童人数出现“令人震惊的”下降。比如,今年前四个月的初步数据表明,完成百白破疫苗接种的儿童人数大幅下降,这是28年来全球第一次看到百白破疫苗接种覆盖率下降。

论文作者认为,这些是已知的第一个尺寸小于0.1毫米的机器人,其中板载电子装置用于控制驱动。它们很坚固,能在高酸性环境和超过200开尔文的温度变化中生存下来,并且可以通过皮下针头注射,为探索生物环境内的应用带来了可能。

帝国理工学院表示,这一研究项目可帮助科研人员更好地评估接种某种疫苗后被新冠病毒感染的风险,还能高效对比不同候选疫苗的有效性,有助于开发新冠疗法和疫苗。

英国慈善机构救助儿童会日前发布报告说,新冠疫情大流行引发教育预算削减和贫困加剧,可能在今年年内导致全球至少970万名儿童永久失学。

在撒哈拉以南非洲,半数儿童生活在极端贫困中,校餐是多数儿童每天唯一正餐。疫情进一步加剧非洲粮食危机。《全球粮食危机报告》显示,全球面临重度粮食安全问题的人口中超过半数生活在非洲。

有些教育中断的儿童被迫成为家庭劳动力。国际劳工组织和联合国儿童基金会联合发布的一份报告指出,疫情期间,在一些发展中国家,童工现象增加。

在南亚,6亿名儿童中有逾三分之一生活在贫困之中,他们主要依靠校餐免于饥饿。联合国儿童基金会日前警告说,在最严重情况下,预计六个月内,疫情将造成南亚再有1.2亿名儿童陷入贫困。

受疫情影响,非洲50余国关闭学校,约6亿名学生教育被迫中断。在撒哈拉以南非洲,近90%的学生家中没有电脑,82%的学生无法上网,远程教育难以开展。

医疗危机:健康服务中止

在贫困国家,医疗资源更多集中用于治疗新冠患者,原本脆弱的医疗系统和药品供应链被打乱,不少常规公共健康卫生服务中断或受影响,如安全分娩保障、疫苗接种以及疾病救治等,儿童健康和生命安全面临更大风险。

为防控疫情,各国采取包括关闭学校在内的封锁措施,而众多贫困地区网络条件差,难以开展远程教育,导致大量儿童失学;同时,童工现象增加,疫情后返校难度加大。

这些机器人目前功能有限,它们比其他游泳机器人慢,不能感知环境,而且缺乏综合控制。不过,论文作者认为,它们与现有硅技术的兼容性应该能够开发更多的功能。(完)

据帝国理工学院介绍,该项目第一阶段被称为“病毒特征研究”,旨在研究让健康志愿者感染新冠病毒的可行性。这一阶段研究计划招募年龄18至30岁的志愿者,他们都不曾感染新冠病毒,没有出现过相关症状,无潜在健康问题,也没有已知的新冠病毒感染风险因素,如心脏病、糖尿病和肥胖症等。研究将通过缓慢增加少数志愿者所接触的病毒剂量,来评估引起感染并引发免疫反应所需的病毒量。研究人员将跟踪记录参与者当中的被感染者比例,以及后者向外界传播的病毒量,以便更好地了解感染过程。

这份报告警告说,新冠疫情导致贫困增加。贫困率上升1%将导致一些国家童工数量至少增加0.7%。报告还指出,即便学校重开,一些父母也不再有能力负担子女学业,更多儿童可能被迫沦为受剥削的童工。(参与记者:张曼、刘赞、刘江、易爱军、王雪梅、孙一、钱泳文、刘海燕、包尔文)

英国医学期刊《柳叶刀·全球健康》5月刊载的一份研究预测,在最严重情况下,六个月内,低收入和中低收入国家常规医疗服务将减少近45%,5岁以下儿童死亡率将上升44.7%。换言之,六个月内因无法获得常规医疗服务而死亡的5岁以下儿童数量可能增加120万名,受影响最为严重的地区是南亚,其次为非洲中西部、东部和南部。

论文通讯作者、美国宾夕法尼亚大学马克·米斯金(Marc Miskin)及其同事展示的一类新型电化学致动器,就克服了这个问题。这些新型致动器构成了机器人的腿,其尺寸小于0.1毫米(约为人的头发宽度),当受到激光刺激时,就会弯曲,产生行走动作。他们在一块4英寸的硅片上制造了超过100万个行走机器人,这些机器人由板载硅太阳能电池驱动。

教育危机:复课复学困难

这个阶段完成后,研究人员将基于相关研究结果,通过试验进一步分析候选疫苗如何在人体内发挥作用及其怎样阻止病毒感染,探究相关治疗方案的效果和人体免疫反应等。

疫情暴发后,大量学校关闭,导致以校餐为主要营养来源的近3.7亿名贫困儿童“断供”,全球儿童面临的营养不良风险加剧。

在拉丁美洲和加勒比地区,约有8500万名儿童依赖学校供餐。对其中1000万名儿童来说,校餐是每天最为可靠的食品来源。

国际劳工组织总干事盖伊·赖德表示,疫情严重损害了家庭收入,许多儿童可能被迫加入劳动大军。

公报说,在招募志愿者前,“人体挑战试验”项目将首先由一个特别召集的伦理委员会进行评估,研究开展前还需经过英国药品与保健品管理局批准。

新冠疫情带来的经济冲击,加剧了贫困和饥饿问题,贫困儿童受此影响正遭受着生存、健康与教育方面的“三重苦”。发展中国家特别是撒哈拉以南非洲、南亚、拉丁美洲等地贫困儿童受伤害尤其严重。

生存危机:营养不良加剧

疫情挤占大量医疗和其他社会资源,导致贫困儿童面临多方面健康威胁。

所有参与项目的志愿者完成试验后都需接受两次新冠病毒检测,只有两次结果都为阴性的志愿者才能离开试验场所。研究人员表示,确保志愿者的安全是“人体挑战试验”的最优先考量。

英国商务、能源与产业战略大臣阿洛克·夏尔马说,这一开创性但受到严格控制的研究,“是在构建我们对病毒理解和加速疫苗研发方面迈出的重要一步”。